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    蘇仲平:解決香港老齡化問(wèn)題刻不容緩

    蘇仲平:解決香港老齡化問(wèn)題刻不容緩

    責任編輯:社團部 2023-04-04 17:29:35 來(lái)源:香港商報網(wǎng)

       93歲高齡的尖沙咀街坊福利會(huì )理事長(cháng)蘇仲平老先生,運營(yíng)這間70年歷史的社區會(huì )堂已有幾十年的光陰。從花甲之年至今,蘇仲平全身心投入為社區長(cháng)者謀福利。正是秉承「老吾老以及人之老」的信念,蘇仲平對香港越來(lái)越嚴重的老齡化問(wèn)題看在眼裏、急在心裏。前一周剛做完「通波仔」手術(shù)的蘇仲平,專(zhuān)門(mén)就香港人口老化問(wèn)題接受本報記者專(zhuān)訪(fǎng),雖然精氣神尚未完全恢復,但講起話(huà)來(lái)依然有條有理,見(jiàn)解獨到。

    香港商報記者 呂明霞

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    蘇仲平在專(zhuān)訪(fǎng)中表示,香港老齡化問(wèn)題有待解決。

    專(zhuān)設老人醫院減輕壓力

       根據聯(lián)合國預測,到2050年,香港將會(huì )成為全球人口老化程度最高的城市。這樣的預測並非空穴來(lái)風(fēng),醫院中越來(lái)越多老年人排隊求診,菜市場(chǎng)步履蹣跚的婆婆拖小車(chē)出街買(mǎi)菜,還有那些看不見(jiàn)的居家病患等,香港目前每家每戶(hù)基本都有一至兩位長(cháng)者,政府及社會(huì )要面對較為嚴重的老齡化壓力。

       2022年第五波新冠疫情期間,醫護服務(wù)需求激增,公立醫院擠滿(mǎn)了因病就診的長(cháng)者。公共醫療設施最終崩潰,寒風(fēng)中躺在戶(hù)外床位的長(cháng)者變成當時(shí)香港最沉痛的一幕。這不僅因為奧密克戎病毒的超高傳播率對老年人影響巨大,另一方面也反映人口老齡化在極端情況時(shí)會(huì )讓社會(huì )資源不堪重負。剖析此類(lèi)問(wèn)題,要從分流、增加援手等方面找到解決方法。

       蘇仲平說(shuō):「我建議加強長(cháng)者醫療中心的建設,擴大其規?;蛉耸?,幫助有輕微病痛的長(cháng)者。香港政府在服務(wù)長(cháng)者衣食住行方面做得很到位,但在醫療方面,長(cháng)者常常會(huì )面臨腰背痛、頭痛腳痛等,頻繁前往公立醫院或政府醫療中心,無(wú)形中會(huì )影響公共設施的有效使用。老人們每次到醫院都需要停留六七個(gè)小時(shí),長(cháng)時(shí)間等待不僅影響醫院運作,對他們的身心也不好。長(cháng)者醫療中心可以為他們提供較快捷的服務(wù),如果病情嚴重,中心可幫助轉介至公立醫院?!?nbsp;

       當前,衛生署轄下的長(cháng)者健康中心在18區均有分布,65歲或以上長(cháng)者均可申請成為會(huì )員。但受到新冠疫情的影響,長(cháng)者健康中心從2020年1月底起只提供有限度服務(wù)。根據官網(wǎng)顯示,申請會(huì )員輪候時(shí)間甚至去到55個(gè)月,許多長(cháng)者不得不重新選擇去公立醫院。如此誇張的數字不僅反映長(cháng)者看診極度不便,也反映老齡化壓力之大。 

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    為老友組織更多社交活動(dòng)

       蘇仲平表示,香港政府在服務(wù)長(cháng)者方面的確做了不少工作,但服務(wù)覆蓋面和種類(lèi)無(wú)法追上人口老化的速度?!搁L(cháng)者在運動(dòng)、社交、娛樂(lè )方面也有很大的需求,但很多時(shí)候年輕人返工,留長(cháng)者一人在家中,很容易感到孤獨。雖然每個(gè)區都陸續開(kāi)設康健中心,但並不能滿(mǎn)足大量長(cháng)者的需求。我建議社區中心或相關(guān)機構能夠多組織一些服務(wù)長(cháng)者的活動(dòng),如遊玩、生日會(huì )、參觀(guān)、興趣比賽等等,讓他們通過(guò)活動(dòng)認識更多老友,發(fā)掘興趣愛(ài)好,重拾對生活的信心?!?nbsp;

       在這方面,身為尖沙咀街坊福利會(huì )理事長(cháng)的蘇仲平有絕對的發(fā)言權。長(cháng)期以來(lái),街坊會(huì )始終秉持關(guān)心長(cháng)者、服務(wù)社群的宗旨,定期舉辦各類(lèi)社區活動(dòng)。剛剛結束的三八婦女節廚藝比賽,是該會(huì )的例行活動(dòng),因疫情停辦三年,是次召集到24個(gè)團體參與,各位長(cháng)者有的在臺上大顯身手,有的在臺下學(xué)習觀(guān)摩,偌大的尖沙咀會(huì )堂擠滿(mǎn)了開(kāi)心的公公婆婆。類(lèi)似這樣的活動(dòng)還有很多,如慶回歸25周年音樂(lè )會(huì )、國慶文藝晚會(huì )、盆菜宴等,蘇仲平多年來(lái)積累的人脈和經(jīng)驗幫助街坊會(huì )在籌備、組織活動(dòng)上有了更多選擇,去年年底,一年一度的蓮藕節再次於尖沙咀會(huì )堂舉辦,富有湖北風(fēng)味的蓮藕包、零食小吃受到了街坊們的追捧,家鄉名物不僅增進(jìn)了兩地間的交流與情誼,也給街坊長(cháng)者帶來(lái)心靈的慰藉。

       蘇仲平講到,兩地通關(guān)意味著(zhù)能夠組織更多豐富有趣的活動(dòng),在自己身體力行的情況下,也希望帶領(lǐng)長(cháng)者前往內地觀(guān)光旅遊。

    勞動(dòng)力緊缺及生育率低亦棘手

       新冠肺炎第五波疫情期間,老人院驟增的感染率凸顯出院舍一直面臨的「人手荒」問(wèn)題,為了減輕壓力,香港政府急聘千名內地護工照顧確診長(cháng)者。而隨著(zhù)疫情退卻,大部分外勞已完成合約離港,但「人手荒」的問(wèn)題並未完全解決。蘇仲平認為,勞動(dòng)力缺乏及生育率低,讓整個(gè)社會(huì )人口呈現畸形狀態(tài),需要進(jìn)一步緩解勞動(dòng)壓力、輸入外勞照顧長(cháng)者,才能在提高生育率、解決人口老齡化問(wèn)題上找到突破口。

       蘇仲平講到:「香港社會(huì )的中流砥柱一定面臨上有老、下有小的壓力,在工作、房貸以及贍養老人等重壓下,選擇生育會(huì )帶來(lái)更大的經(jīng)濟壓力,所以很多年輕人選擇不生。再過(guò)十幾年,沒(méi)有充足勞動(dòng)人口的香港將變成什麼樣,是一件難以想像的事。輸入外勞刻不容緩,我希望香港政府能夠允許全港安老院舍輸入外勞擔任護理員,地區可不局限於內地、東南亞等,同時(shí)對外勞質(zhì)素和專(zhuān)業(yè)知識進(jìn)行上崗前培訓,讓他們盡快適應香港的工作和生活?!?/p>

    陳慧慈:培訓本地護工解決人手荒

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    陳慧慈介紹東華學(xué)院提供的護理課程。

       作為香港歷史最悠久及規模最大的慈善機構之一,東華三院提供醫療、教育及社區服務(wù)等,其轄下東華學(xué)院已有2000多名護理系學(xué)生,畢業(yè)生大多有意願投身社福界。東華學(xué)院院長(cháng)陳慧慈在今年的傳媒聚會(huì )上表示,為紓緩社福界登記護士人手短缺的問(wèn)題,學(xué)院獲社會(huì )福利署(社署)委託舉辦為期兩年的社福界登記護士(普通科)訓練課程,由2023/2024學(xué)年起連續五年透過(guò)「護理學(xué)高級文憑」課程提供150個(gè)全額資助學(xué)額。獲取錄的學(xué)生畢業(yè)後將於社福機構服務(wù)不少於連續三年,相信將為社福界培育更多登記護士(普通科),為安老業(yè)界增加本地護士人手供應。

       她表示,從新加坡等發(fā)達國家案例來(lái)看,大量引入海外護工一定程度上可緩解勞動(dòng)力緊缺的壓力,但長(cháng)期來(lái)看,擁有一定數量有水準的本地培訓護工,才能從根本上解決勞動(dòng)力緊缺的問(wèn)題。

    (頂圖:長(cháng)者獨自到街市買(mǎi)菜。)



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